Quelques exemples de symboles des vanités : les fruits et légumes

        Un document a été mis en ligne par le Musée des Beaux Arts de Bordeaux à l’occasion de l’exposition sur la peinture hollandaise du XVII ème siècle. Il a été conçu par Isabelle Beccia, responsable du service culturel du musée. Il s’agit d’une synthèse de plusieurs ouvrages sur le thème notamment des animaux vivants et morts représentés dans les nature mortes de vanités. 

     L’abricot, par sa forme et sa couleur renvoie communément à la sexualité et donc à la déesse Vénus. D’un point de vue biblique il est symbole de la Trinité : sa peau, la chair et son noyau.

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Stilleven met bloemen en fruit, Jan Evert Morel (I), 1800 – 1808
olieverf op paneel, h 40.5cm × w 32.5cm.
Source : https://www.rijksmuseum.nl/en/collection/SK-A-706

     L’artichaut

     C’est un aliment aphrodisiaque, non mentionné dans la Bible, mais présent dans les traités botaniques du XVI ème siècle où il était un emblème de la découverte botanique, une sorte de symbole de l’exotisme. Son aspect curieux lui donne une connotation liée à l’extravagance. Les égyptiens l’utilisaient dans leurs hiéroglyphes pour traduire l’idée de la fragilité humaine.

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Blad met bloemen: middenonder drie rozen tussen twee artisjokken, Adriaen Collaert, 1570 – before 1618
Source : https://www.rijksmuseum.nl/nl/collectie/RP-P-BI-5994/birds-flowers

      L’asperge

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Still Life with Asparagus, Adriaen Coorte, 1697
Source : http://en.wikipedia.org/wiki/Adriaen_Coorte

       Pline l’Ancien racontait que les asperges étaient le produit de cornes de bélier qui auraient été enterrées dans le sol. L’asperge est associée à la puissance sexuelle. C’est en effet un aliment qui aurait des vertus aphrodisiaques. 

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Landschap met groenten en vruchten op de voorgrond., Abraham Bloemaert, 1600 – 1651
Source : http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Abraham_Bloemaert_-_Landschap_met_groenten_en_vruchten_op_de_voorgrond.jpg

       Les cerises 

      La couleur rouge des cerises renvoie à la Passion du Christ, et notamment au sang du Christ. C’est également un emblème du Paradis, et donc un rappel pour les hommes de la vie éternelle. 

Une autre symbolique lui attribut un lien avec la Vierge, et notamment l’Annonciation et le Couronnement du Christ. 

Enfin, la cerise peut être symbole de sensualité, ou de volupté. 

Le citron

      Pline l’Ancien le citron incarne la fidélité en amour. Dans le mythe de Vénus et d’Adonis, quand ce dernier meurt Vénus fait pousser un arbre en mémoire de lui et le couvre de fleurs blanches et de citrons, symbole de fidélité. 

Parfois le citron est représenté tranché, son écorce apparente. Cela symbolique le déroulement de la vie terrestre, au cours duquel l’homme est sensé se détacher de son enveloppe corporelle pour élever son esprit. 

Adriaen van Utrecht, Still life, 1644, 185 × 242.5 cm, Rijksmuseum Source : http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Adriaen_van_Utrecht_001.jpg

Adriaen van Utrecht, Still life, 1644, 185 × 242.5 cm, Rijksmuseum
Source : http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Adriaen_van_Utrecht_001.jpg

La courge 

Jan Davidsz. de Heem, (détail) Festoon of Fruit and Flowers, 1660 - 1670 huile sur toile, h 74cm × w 60cm. Rijksmuseum Source : https://www.rijksmuseum.nl/en/search/objecten?q=still+life&p=2&ps=12&ii=2#/SK-A-138,14

Jan Davidsz. de Heem, (détail) Festoon of Fruit and Flowers, 1660 – 1670
huile sur toile, h 74cm × w 60cm.
Rijksmuseum
Source : https://www.rijksmuseum.nl/en/search/objecten?q=still+life&p=2&ps=12&ii=2#/SK-A-138,14

       La courge est un emblème de fécondité et de prospérité. Dans la culture biblique la courge est associée aux saints voyageurs, du pèlerin. C’est un symbole de résurrection. Dans la Bible, Dieu fait pousser une courge pour donner de l’ombre au prophète Jonas épuisé.

Clémence L.

Jan Davidsz. de Heem, Festoon of Fruit and Flowers,  1660 - 1670 huile sur toile,  h 74cm × w 60cm. Rijksmuseum Source : https://www.rijksmuseum.nl/en/search/objecten?q=still+life&p=2&ps=12&ii=2#/SK-A-138,14

Jan Davidsz. de Heem, Festoon of Fruit and Flowers, 1660 – 1670
huile sur toile, h 74cm × w 60cm.
Rijksmuseum
Source : https://www.rijksmuseum.nl/en/search/objecten?q=still+life&p=2&ps=12&ii=2#/SK-A-138,14

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