Qu’est-ce qu’une vanité ?

Que veut-dire ce mot, « vanité », employé couramment pour qualifier quelqu’un d’orgueilleux?

La vanité est d’une part un thème issu des Natures Mortes en peinture, mais elle est aussi employée dans la littérature, nous pouvons penser -pour n’en citer qu’un- à l’oeuvre de Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe (1848). L’idée générale de la production d’une vanité peut se résumer par l’adage « momento mori » ou bien « Rappelles-toi que tu vas mourir ». En peinture, elle veut évoquer le caractère éphémère de la vie. Par exemple, il était d’usage lors des grands banquets pendant l’Antiquité de disposer au milieu de la fête des crânes, ou bien tout ce qui pourrait se référer au concept de mort. Pour revenir à notre exemple des Mémoires d’outre-tombe de Chateaubriand, cet ouvrage posthume est en fait l’autobiographie de l’écrivain. Ce genre d’ouvrage -nous aurions pu citer aussi les Mémoires de guerre de Charles de Gaulle – dans un autre registre –  est écrit souvent à un âge avancé de l’auteur, permettant une certaine sagesse, et découle d’une réflexion sur la vie passée. Nous rejoignons donc notre thème du memento mori, car nous sommes sur d’une chose c’est que nous allons mourir un jour.

Nous verrons dans ce blog, les différentes constituantes de l’iconographie des vanités.

Clémentine J.

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